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Québec: 100 actions contre l'austérité/100 anti-austerity actions

By: 
Laurence Lauzon

March 15, 2015

La semaine du 22 au 27 Février fut très agitée! Dans le cadre de la semaine d’actions dérangeantes contre l’austérité, plus de 100 actions de mobilisation ont été posées à travers le Québec, sans faire exception de la région de l’outaouais!
 
Le samedi 21 février 2015, au centre des aînés de Gatineau, se tenait une rencontre entre les députés Libéraux de la région à laquelle devait assister Philippe Couillard. Pour cette occasion, un groupe de manifestant s’est rassemblé devant le centre, tentant à la fois de bloquer l’entrée aux députés et de faire entendre leur mécontentement. On y retrouvait des membres de syndicats, et aussi de quelques étudiants et des travailleurs du communautaire. Sans être agressifs, les manifestants ont su montrer une belle intensitée, malgré le fait qu’ils n’étaient que 150 environ, ce qui a fait fuir notre premier ministre. Celui-ci a accusé les manifestants d’avoir de mauvais arguments et d’utiliser l’intimidation pour arriver à leurs fins. M. Couillard ne s’est donc pas présenté par «mesure de sécurité», suivant la recommandation des nombreux policiers qui se trouvaient sur place.

Plus tard dans la semaine, le mardi 24 février, un regroupement organisée par les étudiants du comité de mobilisation de l’Université du Québec en Outaouais a permis de rassembler près de 200 personnes, surtout des étudiants et des travailleurs du communautaire devant le bureau de la députée municipale, à partir d’oú ils on marché pendant quelques heures, bloquant le trafic sur plusieurs boulevard importants dont le boulevard Saint-Joseph. L’ambiance était encore une fois d’une grande intensitée, car les gens sont fachés et ne veulent pas perdre leurs acquis sociaux. Les policiers ont escortés les manifestant de manière très respectueuse, ils sont justement touchés par les mesures d’austérité du gouvernement libéral eux aussi.

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The last week of february was very exciting. Over a 100 anti-austerity actions were taken, throughout Quebec, as part of the action agaisnt austerity week. The Outaouais region was no exception.
 
The Liberal deputies of the region held a meeting, Saturday February 21, at the “centre des aînés de Gatineau”. Philippe Couillard, Quebec Premier, was supposed to attend. A group of protesters jumped at the opportunity to have their voices heard, and tried to block the entrance to the meeting. The group was mainly composed of union members, and a few students and community workers were among them. Despite the fact that they were only 150, the activists managed to scare off Couillard, without resorting to violence. He accused the protesters of having no arguments against austerity and claimed they had to resort to intimidation to reach their goals. He said he was worried for "security reasons," and decided to follow the recommendations of police officers and cancel the meeting.

Later the same week, tuesday February 24, a less spontaneous protest took place. Many weeks of preparation were put in by the “comité de mobilisation de l’Université du Québec en Outaouais.” This resulted in about 200 protesters showing up. There were a few students and union members once again, but most of the activists were community members, worried about the cuts to welfare, healthcare and help to the people who need it the most. The protest started in front of the office of Maryse Gaudreault’s office, the liberal party delegate for the region. The protesters walked down St-Joseph boulevard and blocked rush hour traffic for a few kilometers. Once again, there was a lot of energy coming from a small group of people, who don’t want to lose already minimal services they have. There was no trouble with the police, they escorted the protesters in a respectful fashion, closing streets ahead of time. They are also affected by the austerity measures in place.

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